[F1专题] McLaren宣布2021年改用Mercedes动力 !

2020-06-09
▲McLaren上次和Mercedes合作时曾经是厂队体制,但后者如今已经有自己的厂队了。
 
遥祭--喔不--遥记McLaren决定从2015年将引擎供应商从Mercedes换成Honda,当时车队老闆Dennis的说法是:「当厂队的客户不可能拿到冠军,只有寻求独立引擎供应商才是出路。」结果与Honda合作的三年拿了什幺成绩,已经不用我再补充──然后McLaren决定从2018年换用Renault引擎。

Renault有厂队啊!那McLaren岂不是自己打脸?也不算:Dennis已经被新老闆Brown斗下台,后者进行改革的首要任务就是彻底清除「前朝遗毒」:一是不再与Honda合作、二是不再与Alonso合作。

但在F1有自己厂队的引擎供应商有三家,McLaren为何选了Renault?其实他们没得选:McLaren儘管成绩没落,但仍然是一支有底气的车队,瘦死的骆驼比马大,Mercedes和Ferrari都不会助长该队来砸自己的脚,而Renault自从厂队复出以来,年年都被自己的客户Red Bull打败──已经很习惯这种事?

今年虽然Red Bull换用Honda(成绩比当年McLaren好多少,也不用我再补充),但Renault仍然被自己的客户McLaren打败,而本季Renault动力在四家引擎供应商中已是吊车尾(性能最差、故障最多),儘管McLaren今年表现颇有起色,这样下去仍然复兴无望,因此决定在现行与Renault的合约于明年走完之后再度与Mercedes合作,首约是2021~2024年。

Brown透露McLaren从没找Ferrari谈过,因为两家在中置引擎超级跑车市场是直接竞争对手,所以仍然没得选、只剩下Mercedes,那为何2017年底没谈成?Mercedes领队Wolff表示当年他们内部讨论的结果是要多点心力给自家厂队,但近来Mercedes动力的相对优势愈来愈小,可靠性也出现问题,因此需要增加客户来蒐集更多数据,当然在引擎使用费的收入上也有助益。

然而Wolff仍不改他「谦虚的干话」习惯:「与McLaren合作的风险之一是可能会让我们发现自己做得不够好:如果McLaren够努力,搭载同样的动力,搞不好我们的表现会不如他们。」好啦…即便真的发生,起码对于看腻了Mercedes连霸的观众来说不是坏事啦……

Renault领队Abiteboul表示失去McLaren的合作确实是失去一个机会:他们在讨论明年后的续约内容时,Renault希望能有「更密切」的合作、强化两队的关係,言下之意就是技术资讯共享,这样有利于搭载同样引擎却成绩较差的Renault自己,但McLaren要的只是单纯的引擎供应合约(既是伙伴又是对手),因此是McLaren方面决定不续约。

今年少了一支客户,对Renault在数据和收入两方面都很伤,后年又少一支,若无新客户加盟,Renault将只剩下一支车队搭载自家动力──也就是他们的自家厂队──但Abiteboul又说这没问题:「我们可以把心力全部集中在自己车队……F1正走向标準化、部件和空力的简化,影响引擎最大的变数是与车身的搭配。」是,但就只有Renault动力与自家车身的搭配表现比客户还差啊!

2021年这个时间点其实很关键,因为届时F1的赛车规格又将大改,儘管在动力方面的改革不大,但取消了MGU-H(涡轮热能回收器),少掉这项效率不高但故障率高的元件,大家的动力系统都可以更可靠,尤其对故障率愈高的厂商愈有帮助──就是Renault──因此McLaren会否又押错宝?要等后年才知道了。

但有一件事值得McLaren警惕──也一定会发生──去年中Red Bull决定今年转投Honda之后,下半季Renault不再对供应该队的动力进行更新,就是避免Red Bull将技术资讯分享给Honda,因此已可预见明年的McLaren可能遭遇相同处境──只是我不知道Renault有什幺值得Mercedes偷学的就是了。